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心路独舞

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多家媒体和专栏特约供稿,"今日头条"签约作者,新浪2015年度教育影响力自媒体人。博士,任职美国大学。微信公号:XinLuDuWu_2016

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实拍:可以笑的美国追思会   

2013-12-30 12:49:51|  分类: 图片散文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文发表在《读者》原创版2014年第1期。

按:不久前在曼德拉追思会上奥巴马与荷兰及英国总理自拍的场面曾引来很多中国网友的批评,认为在这样的场合里他们应该庄重严肃一些。实际上因文化和宗教的不同,导致西方的追思会气氛和中国的完全不同,你可以从我的这篇文章和拍摄的照片里一见端倪。

 


实拍美国人的追思会


图文:心路独舞

 

生离死别本是人一生中最痛苦的经历,所以不管是呼天抢地也好,节制隐忍也罢,只要是真情流露都属正常的反应。不同国家的文化对待死亡的认识不同,也注定了其葬礼仪式有异,比如在美国的追思会上,你就几乎听不到号啕大哭,有的则是鲜花、音乐、歌声、甚至笑声和对逝去的人一生的回顾、礼赞和感恩等。

美国人家有人去世后具体事宜一般交给专门的殡仪馆处理,他们会根据家人的愿望安排所有的细节,包括接送遗体、协助购买棺木(美国土葬为主)、帮助选择墓地和墓碑、给尸体整容、刊登讣告、安排慰问亲属活动、协调追思会和葬礼的细节等。整个费用从300010000美元不等,一般用死者的人生保险或遗产来支付。

慰问亲属(Family Visitation)一般在死者去世后两天左右举办,报纸或殡仪馆的讣告中会登出具体时间,地点常在死者所属的教堂,也可以在殡仪馆的大厅。慰问亲属的时候,一般死者的遗体在场,寿终正寝的常会开棺供亲友和遗体告别,但也有因各种原因选择闭棺的。来宾和家人握手或拥抱,小声提起一些死者曾经难忘的片段等,没有哭声,不戴孝,但多穿黑色、深蓝或其他深色衣服,以示庄重。慰问亲属在美国南方是很重要的一个仪式,这让来宾有机会向家人表达自己对逝者的感情,比较私人和人情化一些。

追思会一般安排在慰问亲属之后、葬礼之前,但也有一些人家选择只有亲属参加的私人葬礼而过后单独举办追思会的,我后面拍摄的这一个就是。追思会的主题是“庆祝死者的生命”(celebrate life),因为美国是以基督教为主的国家,对基督徒来说死亡不过是歇了世上的劳苦,它不是生命的终结,而是新生命的开始。因此基督徒并不畏惧死亡,虽也为生离死别悲伤,但他们知道这种分别是暂时的,将来还会在天上重逢,所以基督徒追思会上的发言主要是围绕着死者的生平,包括回忆其生前有趣的片段,经常会穿插一些美国人惯有的幽默,间或还会听到一些会心的笑声等。追思会上常有唱诗班演唱宗教歌曲,也可能会有乐队之类的伴奏死者生前喜欢的音乐。

追思会后一般紧接着葬礼,牧师为死者祈祷后将棺材装在专用的灵车上驶往墓地,家属和亲友则开着自己的车随后跟着,在美国南方会有警察主动为葬礼车队开道,沿路其他车辆自动停下来行注目礼,我第一次看到一个十来岁的小男孩主动脱帽伫立在街边的身影的时候,曾经非常地震撼和感动。行至墓地,还有一个简短的入葬仪式,这时候墓地的工作人员已经挖好了墓坑,并会帮助落下棺木,送葬亲属以同死者关系的远近为序一一掷入鲜花,并为墓穴掩土,这只是象征性的,随后墓地工人会驾驶推土机把墓穴填平,并用电夯把土压实,再铺上碧绿的草皮。


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美国南方还有一个传统是邻居和亲友会给有去世的人家送吃的,这样有丧事的人家就可以专心安排葬礼细节,而不必担心给自己和来宾做吃的了。至于表达纪念的方式可以选择送鲜花,自愿为主,一般打电话直接让花店送到殡仪馆即可,30-100美元不等。在讣告中多数家庭会指定追思基金的捐献去向,包括捐款给幼年孩子的信托或教育基金、用纪念死者的方式给教会或慈善机构捐款等,一般人捐20美元到100美元不等,捐不捐自愿,没人会根据你捐不捐或捐款的数量来评价你,这其中手写的慰问卡是最常见的,也是最能表达感情的。

今天的美国,虽然这种宗教形式的传统葬礼依然占据优势,但举行简化葬礼的趋向也已越来越明显,特别是选择火化的人数在不断增加,其中最明显的是整个西海岸、亚利桑那州、科罗拉多州、夏威夷州、内华达州和佛罗里达州等,而在中西部大部分地区和典型的南方各州,这种传统宗教式的丧葬仪式依然占据着主流的位置。

下面这首在美国几乎家喻户晓的诗歌是上个世纪三十年代美国著名诗人Mary Elizabeth Frye写的,它常出现在追思会的文字和仪式上。

 

Do not stand at my grave and weep

Do not stand at my grave and weep 

I am not there. I do not sleep. 

I am a thousand winds that blow. 

I am the diamond glints on snow. 

I am the sunlight on ripened grain. 

I am the gentle autumn rain. 

When you awaken in the morning's hush 

I am the swift uplifting rush 

Of quiet birds in circled flight. 

I am the soft stars that shine at night. 

Do not stand at my grave and cry; 

I am not there. I did not die. 

 

请不要站在我的墓前哭泣(试译)

请不要站在我的墓前哭泣

我不在那里、我没有死去

我是那轻扬起千遍的风

是雪地上耀眼的钻石

我是成熟麦芒上闪烁着的金色

是秋天轻柔的雨

当你从早晨的寂静中醒来

我是那只凌空轻翔的鸟儿

我是夜晚里温柔对你眨着眼的星星

请不要站在我的墓前哭泣

我不在那里,我没有死去

 

以下的照片是不久前被邀请记录一个英年早逝同行的追思会时拍下来的,非常感谢这位同行的家人慷慨地允许我使用这些照片。从这些图片可以看出,追思的发言人多提起逝者生前有趣的瞬间,听众忍俊不禁,也有同事弹唱起逝者生前喜欢的歌曲,整个现场充满了对逝者生命的庆祝。


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